Krev může darovat kdokoli od 18 do 65 let. Člověk však nesmí mít žádné dlouhodobé zdravotní problémy, užívat léky kromě antikoncepce, mít za sebou prodělanou žloutenku, kapavku nebo syfilis či být po akutním chirurgickém zákroku. I třeba po tetování nebo piercingu je třeba počkat do doby, než se rány zacelí.

Nedá se určit která krevní skupina je nejvíce potřebná, skupina 0 Rh- se však může použít na sále jako rezerva, kterou může dostat každý, nehledě na jeho vlastní skupinu.

Běžně se odebírá 450 mililitrů krve. Jeden těžce zraněný pacient ale může spotřebovat v rozmezí několika dnů i čtyřicet litrů krve, na kterou je potřeba skoro stovka dárců. Krev se však používá například i při výrobě léčiv. Dárci mohou poskytnout kromě celé krve i jenom její některou složku, odběr se pak z deseti minut může protáhnout třeba na hodinu.