Třebaže je zvykem řadit spalničky mezi „dětské nemoci“, jde o závažné vysoce nakažlivé onemocnění šířící se vzdušnou cestou, které mohou provázet i velmi závažné komplikace. Může přinést i doživotní postižení, a dokonce vést k úmrtí. Za jedinou možnou ochranu se označuje očkování. Nelze však na ně spoléhat stoprocentně – někteří z pacientů, kteří onemocněli, prokazatelně očkováni byli.